Club Deportes Copiapo

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Habiendo desaparecido Regional Atacama, dejando con ello a la ciudad de Copiapó el sabor amargo de perder el único club profesional de futbol en la historia de la ciudad, nace el día 09 de Marzo de 1999 Club de Deportes Copiapó, con el objetivo de borrar el último tramo de la historia de Regional Atacama y con ello que renazca el deporte profesional en la pujante hasta el día de hoy ciudad de Copiapó.

En su fundación Club de Deportes Copiapó acompañó en sus nombres las Copiapó Sociedad Anónima Deportiva Profesional.

Su fundación fue producto del empresario local Italo González, quién además ocupó el cargo cómo primer Presidente de la institución a contar del año de su fundación.

Ese mismo año 1999 el equipo debuta en la tercera división, en lo que hoy sería la tercera A ya que este campeonato era organizado por Asociación Nacional de Futbol Amateur ANFA, pero que sin embargo a diferencia de lo que ocurre en la actualidad entregaba ascenso directo a la Primera B del futbol Profesional Chileno.

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Desde ese mismo año Club de Deportes Copiapó buscó afanosamente el ascenso al futbol profesional, alcanzando inmediatamente al año siguiente de su debut su primera definición por el ascenso que lo enfrentaría a Unión La Calera. Al no alcanzar su objetivo ese año se mantuvo parte importante del plantel finalista para que nuevamente el 2001, esta vez frente a Lota Schwager se perdiera la definición por el ascenso. Como dice el dicho, la tercera fue la vencida para Deportes Copiapó ya que el año 2002 tras ganar en su tercera definición por el ascenso consecutiva, esta vez venciendo a Malleco Unido por 7 goles a 1 en una definición jugada en campo neutral en el Estadio Municipal de Puente Alto, finalmente se ascendía a la primera B y con ello volvía a la ciudad de Copiapó el futbol profesional.

El técnico campeón Gerardo Silva fue el encargado de dirigir al equipo en su debut en el profesionalismo y con la tarea de llevar a lo más alto a este equipo que venía en alza en lo institucional y lo deportivo, sin embargo después de cumplir dos primeros años de muy buen rendimiento futbolístico, llegando incluso el año 2004 a disputar el hexagonal final por el ascenso a la primera división A, el club comenzó una etapa oscura institucionalmente que cómo era de esperarse se reflejaría en la cancha y en los resultados.

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Una luz en estos años fue la campaña del año 2007, obteniendo la mayor cantidad de puntos del campeonato pero que sin embargo no permitieron a Copiapó salir campeón ni lograr el ascenso debido a que fue sancionado por los tribunales de la ANFP con la pérdida de 5 puntos por la mala inscripción de jugadores.

En estos años ya en la Presidencia del club estaba Guillermo Cortés ya que el fundador Italo González se había alejado de la institución la cual empezaría con serios problemas económicos desde el año 2005 y que generaría que Copiapó disputara el descenso en los años 2005, 2006, 2008, 2009 y 2010, ocupando incluso el año 2009 el último lugar en la tabla de posiciones pero salvándose del descenso debido al castigo que recayó sobre Melipilla.

En medio de los problemas deportivos y económicos del club la dirigencia que encabezaba Guillermo Cortés vieron que era inviable económicamente la continuidad del club y es así cómo en Abril del año 2009 deciden que deberán vender la institución o esta cerraría sus puertas antes de fines de ese mismo año. Fue entonces en ese mismo año que la Sociedad de Inversiones Santa Elena Limitada compra la mayoría de las acciones de Club de Deportes Copiapó y mantiene en la presidencia a Guillermo Cortés hasta fines del año 2010.

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Habiendo superado con esta venta del club los problemas económicos más importantes que enfrentaba la institución se preparaba el club a enfrentar nuevos desafíos, sin embargo las disputas dirigenciales del año 2010 y 2011, terminaron en la salida primero de la Presidencia de Guillermo Cortés y con el descenso al año siguiente.

Este descenso del año 2011 llamó al club a una refundación, que si bien no hizo caer al club al amateurismo ya que recientemente se había creado la Segunda División, si hizo retroceder el club más allá de lo esperado en esta etapa, por lo que la dirigencia encabezados esta vez por el Presidente actual del Club Felipe Muñoz se replantearon los objetivos institucionales y deportivos, para dar una nueva vida a la institución a contar del año 2012, año en el cual se integran antiguos dirigentes al club, como Arnoldo Grogg, Carlos Aguirre y Luis Galdames, para aportar en este nuevo renacer del Club de Deportes Copiapó.

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Ese mismo año 2012 Club de Deportes Copiapó logra el ascenso a la primera B tras vencer en una extraña liguilla final que juntaba a los mejores equipos de la segunda división y tercera A, lo que lo llevó a enfrentarse a Linares en una definición que no fue resuelta hasta el último minuto del encuentro con gol de Ricardo Parada que firmaba con un 2 – 1 el retorno a la primera B y permitía a Club de Deportes Copiapó levantar su primera Copa en nuevo estadio Luis Valenzuela Hermosilla. El encargado de dirigir este plantel fue nuevamente Gerardo Silva, quién dirigiría el club nuevamente por algunas fechas en la primera B.

El año 2013 Copiapó nuevamente se ve enfrentado a definir el descenso, pero esta vez no por mala campaña de ese año sino que el sistema de campeonato obligaba a definir con el campeón de la segunda división al equipo con peor rendimiento en promedio en la primera B durante los últimos tres años, lo que significo que Copiapó pese a terminar en el Octavo lugar de la tabla debió enfrentar esta vez a Iberia de Los Angeles en una definición que ganó con comodidad por 4 goles a 0 en el último encuentro.

Las siguientes campañas han situado a Copiapo en el quinto y sexto lugar de la tabla en los campeonatos de apertura y clausura 2013-2014, que ha alejado a Copiapó de la zona de descenso a la cual esperamos no volver.

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